LEÔNIDAS PIRES – O GENERAL QUE SALVOU A NOVA REPÚBLICA! por Carlos Chagas

Carlos Chagas

A morte do  general Leônidas Pires Gonçalves, quinta-feira,  encerra um ciclo iniciado anos antes da Guerra do Paraguai, ainda no Império, quando altos  oficiais das forças armadas começaram a atuar politicamente e a   pronunciar-se sobre a realidade institucional do país. Uns de forma truculenta e ambiciosa, outros trabalhando para o aprimoramento democrático e a pacificação nacional.  Foi o caso do general  Leônidas, responsável pela superação do primeiro obstáculo anteposto ao desenvolvimento da Nova Republica. Na madrugada de 15 de março de 1985  a nação mostrava-se  estarrecida pela internação de Tancredo Neves  no Hospital de Base de Brasília. Já nomeado novo ministro do Exército,  com a Constituição na mão, ele   convenceu  as lideranças políticas de que,  na impossibilidade de   o presidente eleito tomar posse, o juramento deveria ser prestado  pelo vice-presidente eleito,  José Sarney.

Havia controvérsias na interpretação o texto constitucional. O vice substituiria e sucederia o presidente, no caso de impedimento temporário ou permanente, mas,  assim como  Tancredo,   Sarney   ainda não tinha tomado posse. Muitos sustentavam a aplicação do artigo determinando que se não tivesse havido posse do presidente e do vice eleitos, assumiria o presidente da Câmara dos Deputados, então Ulysses Guimarães, para convocar novas eleições em trinta dias. Seria o caos, em especial porque no governo Figueiredo,  horas antes de terminar, alguns  generais pretendiam aproveitar a situação para melar o jogo, não entregando o poder a Sarney. Além do próprio último  general-presidente, inclinavam-se pela sua permanência o ministro do Exército, Walter Pires, e o chefe do Serviço Nacional de Informações, Octávio Medeiros. O chefe  da Casa Civil, Leitão de Abreu, sustentava a posse de Sarney. Naquela madrugada, recebeu os líderes do novo governo e sua opinião serviu para desfazer a dúvida gerada pela  hesitação dos dois personagens principais: Sarney achava que Ulysses deveria assumir e este, para evitar a crise, defendia o contrário. Desambiciosos,  ambos,  mas trafegando num fio de navalha.

Foi quando o general Leônidas Pires Gonçalves, ainda sem ter assumido o ministério do Exército, mas já ministro de fato e, vale repetir, com a Constituição na  mão, decidiu pelos políticos e pelos juristas: não havia dúvida, deveria ser  José Sarney a prestar juramento no Congresso e a ocupar o governo. Num telefonema ao vice, participou-lhe a decisão e,   alta madrugada,  despediu-se com um “Boa noite, presidente!”

São desses  momentos cruciais na história dos povos e das nações. A Nova República  poderia ter  sido demolida antes mesmo de nascer, mas  graças à intervenção de um general, sobreviveu e afirmou-se. Como represália, Figueiredo deixou o palácio do Planalto pouco antes da chegada de Sarney, a quem recusou-se passar a faixa presidencial.  Só que o vice já detinha o poder, vestiu sozinho a faixa e empossou o ministério escolhido  por Tancredo.

Apenas um detalhe a mais. No auge da confusão da madrugada, quando o general Walter Pires aventou a hipótese de movimentar a tropa para manter Figueiredo,  ouviu de Leitão de Abreu que não podia, pois não  era mais ministro. Sua demissão  havia sido assinada pelo presidente e vinha publicada no Diário Oficial.  O ministro do Exercito  já era Leônidas Pires Gonçalves e sua  participação na vida política brasileira foi a última intervenção castrense nas questões político-institucionais  do país.

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